カワサキ特派員

巷にあふれるカワサキネタを特派員がレポート

碓氷峠鉄道文化むら

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ヨシムラ

今回も読者の投稿から“カワサキ”を発見。向かった先は群馬県にある碓氷峠鉄道文化むら。ここに展示してある機関車のいくつかが川崎重工業製だという。さっそく訪れてみた。

ココにしかない、“カワサキ”の車両を運転できる

正面ゲートに入ると、すぐ右側にEF63形機関車が出迎えてくれるのだが、そのEF63形機関車を確認してみると、車両のサイドに川崎重工のプレートが!! すぐに川崎重工製の機関車を発見。しかもこのEF63形機関車は実際に走り、なんと一般の人も学科講習を受ければ運転できるのだという。なお、このEF63形機関車は碓氷峠専用の電気機関車で、急こう配の路線に対応した装置が備わっているのが特徴だ。また、川崎重工業が製造したのは車両番号20〜25番まで。そのうちの24と25番、川崎車輌製(当時)の18番が碓氷峠鉄道文化むらにある。

ちなみに、編集部スタッフも詳しくないので同じように鉄道に詳しくない人のために補足すると、「EF63 24」はE→エレクトリック(電気)、F→片側の動輪が何輪かを示しており、アルファベット6番目のFは片側6輪(たとえばBだと片側2輪ということになる)、63→車両名、24→車両番号を示しているという。おもしろいのは同じEF63でも車両によって窓のデザインなどが異なること。いわゆるマイナーチェンジだが、同施設にはいくつかEF63があるので、そういったところにも注目したい。

他にも碓氷峠鉄道文化むらには川崎車輌製のEF62 1という車両や、EF63の運転席に座って実際に走っていた区間の映像を観ながら運転体験できるシミュレーター(有料)、碓氷峠の鉄道の歴史などを展示している鉄道資料館など、子どもから大人まで、さまざまな鉄道に関することを体験・知ることができるのだ。

情報提供ありがとうございました!!

「Zはビキニがお似合い」さんの写真
「Zはビキニがお似合い」さんの投稿

情報を提供いただいた、Zはビキニがお似合いさん、ありがとうございました!! 読者からの情報は随時募集中。さまざまな“カワサキ”の情報を待っているぞ!!
EF63 雨よけ
EF63 雨よけ

同じEF63でも車両番号によって若干の仕様違いがあるのもおもしろい。たとえば雨よけ。上は長めでカーブがついているが、下はカーブはなく短い。こういった細かい違いにも注目してみたい
碓氷峠鉄道文化むら EF65
碓氷峠鉄道文化むら EF63 24
碓氷峠鉄道文化むら EF63 25

こちらが碓氷峠鉄道文化むらにあるEF63形機関車の24番目と25番目に、川崎重工業によって製造された車両。実際に運転体験コースで走らせている
碓氷峠鉄道文化むら EF63 18
碓氷峠鉄道文化むら EF62 1

川崎車輌(当時)製の機関車も展示されている。EF62(写真下)の機関車もこの碓氷峠を走るためのもので、これはその第一号車
碓氷峠鉄道文化むら シミュレーター
碓氷峠鉄道文化むら シミュレーター

施設内にある鉄道展示館ではEF63の運転席に座って運転できるシミュレーターもある。こちらはその鉄道展示館にあるEF63の運転席。上の写真はバイクでいうスロットル
碓氷峠鉄道文化むら アプト式鉄道
碓氷峠鉄道文化むら 電磁吸着ブレーキ

横川駅〜軽井沢駅間の路線は最大66.7%という急こう配な難所。そのため、EF63では電磁吸着ブレーキが採用されるなど、難所対策の装置が備わっている
碓氷峠鉄道文化むら 双頭連結器
碓氷峠鉄道文化むら 双頭連結器

EF63の特徴の一つが双頭連結器を使用していること。これによって、さまざまな車両がEF63に連結でき、難所の横川駅〜軽井沢駅間を走らせられるのだ
碓氷峠鉄道文化むら ジオラマ
碓氷峠鉄道文化むら トンネル巡回車
碓氷峠鉄道文化むら トンネル巡回車

施設内には新幹線保線用トンネル巡回車といった変わったものも展示されていたり、鉄道資料館にはジオラマなどもある
カワサキ発見! スポット

碓氷峠鉄道文化むら

碓氷峠鉄道文化むら
碓氷峠鉄道文化むら

キッズから鉄道ファンまで幅広い人たちが、楽しめ、見て・触れて・体験できる鉄道をテーマにした施設。周辺にはめがね橋や温泉などもあり、ツーリング先としても最適
講習を受けたら運転できる!!

EF63形機関車を実際に運転できるコースが用意されている。学科試験(要予約、3万円)を受けると翌日から運転体験(往復約30分、要予約1回5,000円)が可能で、とくに鉄道好きなら見逃せないプランだ。

取材協力碓氷峠鉄道文化むら
住所群馬県安中市松井田町横川407-16
電話番号027-380-4163
営業時間9時〜17時(入園は16時30分まで。3月1日〜10月31日)/9時〜16時30分(入園は16時まで。11月1日〜2月末)
定休日毎週火曜日(8月除く)/12月29日〜1月4日
Webサイトhttps://www.usuitouge.com/bunkamura/



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